La primera Legislatura de la Provincia de Salta, que fuera inaugurada por Decreto del día 5 de Octubre de 1.856, se constituye con la Constitución del año 1.855 que en su Art. 19 establece que reside Poder Ejecutivo en una sala de representantes, de allí hasta la sanción de la Constitución Provincial de 1.875 la Legislatura fue unicameral.-

A partir del año 1.875 hasta la fecha EL Poder Legislativo de la provincia es ejercido por dos Cámaras, una de senadores y otra de Diputados, lo que ha variado el número de miembros que compusieron cada Cámara.-

Desde 1.875 hasta 1.906 la Cámara de Diputados estuvo compuesta por un representante por cada tres mil (3.000) habitantes o una fracción que no baje de los 1.500 y el Senado por un senador por cada seis mil (6.000) habitantes o fracción que no baje de 4.000.-

La carta Magna de la Provincia sancionada en el año 1.906, varía la composición numérica de la Legislatura, estableciendo que la Cámara de Diputados se compondrá de ciudadanos elegidos en razón de uno por cada cuatro mil (4.000) habitantes o fracción que no baje de 2.000 y en cuanto al Senado establece que lo integrarán tantos miembros cuantos sean los Departamentos de la Provincia, correspondiendo un Senador a cada Departamento. Esta composición de la Cámara de Senadores es la vigente hasta la fecha contándose veintitrés (23) Senadores.-

La Constitución del año 1.929 determinaba que la Cámara baja la compondrían representantes a razón de un (1) Diputado por Departamento cuya población no exceda los cinco mil (5.000) habitantes y que en los Departamentos de mayor población se elegiría un Diputado más por cada cinco mil (5.000) habitantes o fracción de 3.000. Con estas determinaciones la Cámara de Diputados ha llegado a contar con 130 representantes.-

La Constitución vigente actualmente en la Provincia establece en su artículo 91 que la Cámara de Diputados se compondrá de representantes elegidos directamente y a simple pluralidad de sufragios por el pueblo de los departamentos. La Ley Electoral determina el número de Diputados por Departamentos de acuerdo a su población. La composición de la Cámara no puede exceder de sesenta (60) miembros.-

De esta manera llegamos a la constitución actual de la Legislatura, compuesta por 23 Senadores presididos por el Vice Gobernador de la Provincia y 60 señores Diputados presididos por un representante de entre sus miembros.

Ediliciamente la Legislatura de la Provincia tiene una larga historia plasmada en distintos tratados, de ellos hemos podido rescatar que desde la constitución de la primera Legislatura ( Año 1.806) hasta el año 1.889 funciono en el Cabildo Histórico ( Calle Caseros entre Zuviría y Alberdi ) conjuntamente con la Casa de Gobierno y el Palacio de Justicia.-

En el año 1.882 se inicia la construcción del Palacio de Gobierno en la actual calle Mitre N° 550 - ex calle Libertad, llamada Casa de Leones, que el libro de Antonio Elías Gallardo " La casa de los Leones " expresa: " Pienso que tan fastuoso edificio para la época en que se construyó, debe de haber dado motivo al comentario popular, más si aún si se tiene en cuenta la gran recesión fiduciaria que vivía la provincia. Ello habría dado lugar, según su criterio, a que mis comprovincianos tan proclives a poner apodo a las personas también lo hayan hecho con el mencionado edificio, cuyo frente en su entrada principal ostenta, en lugar de las clásicas tronera, 19 cabezas de leones en total, 5 de cada lado y 9 en el frontispicio. Fue una tramitación difícil, que llevo su tiempo y que mucho me temo aún se encuentra inconclusa, este suceso sacudió en su época tranquila paz de la población salteña".-

Desde el año 1.956 al 1'902 de acuerdo a los datos recopilados la legislatura funciono en las actuales dependencias de la Policía Central de la Provincia.-

En el año 1.902 se termina la construcción del Palacio Legislativo, cuya tramitación se inició con la Ley N°131 del año 1.885 que se solicitó al Gobierno de la Nación un empréstito por la suma de 30.000 $ M/N, cuyos planos fueron proyectados por el Directo del Departamento Topográfico, Ing. Fernando Solá. Su construcción comenzó bajo la dirección de Don Francisco Righetti. Posteriormente y durante el gobierno del Dr. Pedro Frías le fue cancelado el contrato , confiándoselo al Ing. Vicente Arquatti y luego concluido por el Ing. Fernando Solá, a partir del año de su inauguración la Legislatura funcionó en el edificio de Mitre 550, inicialmente compartiendo el Edificio con el Poder Ejecutivo y el Poder Judicial, hasta que la Casa de Gobierno por razones de comodidad se traslada al edificio de calle Buenos Aires N°177 y el Poder Judicial a la calle Sarmiento esq. Belgrano. A partir de allí el Palacio de Gobierno pasó a ser el actual Palacio Legislativo.

En el año1.887, el Gobernador Martín Gabriel Guemes autorizado por Ley N°59, hace enajenar en remate público sobre la base de su tasación el terreno y edificio del actual cabildo que fuera centro de innumerables hechos de la historia de Salta, personalidades de la política y las armas, como José Antonio Cornejo, José Antonio Alvarez de Arenales y José Gorriti, entre otros, asumieron el gobierno entre los muros del Cabildo situado en la antigua Plaza de Armas, ahora llamada Plaza 9 de Julio. Lo producido por la venta será destinado a la construcción de una casa para las oficinas públicas de la Provincia, a cuyo efecto queda autorizado igualmente el P.E. para contratar su construcción previa la licitación correspondiente. Se autoriza también para hacer expropiación del terreno que fuere necesario para la construcción del nuevo edificio.-

Como consecuencia de ello, el viejo cabildo paso a manos de particulares que lo convirtieron en viviendas y locales comerciales, llegando a funcionar en los altos un restaurante y, en sus patios interiores, un Bar y cervecería alemana que sirvió de escenario para la realización de fiestas populares y también centro de reunión de personajes políticos notables. Por Ley Nacional en el año 1937, se expropia el viejo edificio del cabildo, cuya posterior reconstrucción permitió devolverle el porte hispánico que tiene en la actualidad.-

Por Ley N°131 del mismo año, se autoriza al Poder Ejecutivo Provincial, a solicitar al Gobierno Nacional, un empréstito hasta la suma de trescientos mil pesos moneda nacional, los que serán destinados a la construcción de la Casa de Gobierno y la Legislatura

Una revista muy prestigiosa de aquella época "Caras y Caretas" publicada en Buenos Aires, en su ejemplar de fecha 22 de Marzo de 1902, haciendo mención a la inauguración de la nueva Casa de Gobierno de Salta, decía lo siguiente: Cierto día el soplo de destrucción de casas viejas que empezó en Buenos Aires, al abrirse la Avenida de Mayo se enseñorco de Salta, y a vuelta de pocas discusiones saturadas de un modernismo encomiable, si no hubiera sido prematuro, se decidió la enajenación del antiguo edificio. La Provincia necesitaba para asiento de sus autoridades un palacio en armonía con los gustos de la época: los claustros sombríos, los corredores, las habitaciones solemnes y monocaica, fueron abandonados a particulares que convirtieron en míseros inquilinatos al noble cabildo. Mientras tanto , el despacho del Gobernador se ubicaba donde se podía, hasta terminar las nuevas obras resueltas, lo que se ha prolongado durante años, y hoy, por fin, un cómodo alojamiento, obra de Araoz y Paulucci, se brinda a la administración de Don Pío Uriburu, desde el 20 de Febrero en que fue inaugurada. El edificio uno de los más notables de la ciudad, se alza en un extremo del histórico campo donde Belgrano gano la célebre batalla.-

En el año 1.870 por ley se declara expropiable toda área de terreno que se encuentre en un radio de seis cuadras desde la plaza principal a todo centro de población en los Departamentos y de doce cuadras en la Capital. Años después el Gobernador Güemes toma la decisión de construir en esos terrenos la nueva Casa de Gobierno.-

 

Características del Edificio

El edificio que hoy conocemos como tal, fue la primera obra que se plantea totalmente exenta y prácticamente sin condiciones de entorno, ya que no sólo se proyectaba como único edificio de la manzana, sino que entonces aún estaba fuera del tejido urbano.

Es así que el proyectista no solo organiza aquí una fachada y una planta, sino que corre con todo un partido complejo que deberá resolverse en distintas alturas y además con la posibilidad de abrir sus cuatro lados.

Si bien se organizará en torno de patios, estos tendrán un carácter totalmente diferente al de otros edificios. Esto se logra ligeramente por su escala y por el tratamiento de los arcos de los pórticos, pero especialmente por la articulación de los espacios abiertos, los cerrados y estas galerías de vinculación.

Su elevación por medio de escalinatas traerá otra novedad a la ciudad y el ingreso a la gran galería por medio de tres arcos de medio punto será algo totalmente desacostumbrado para edificios no religiosos.

En la fachada principal se observa tratamiento académico: el uso de diferentes soluciones al aventanamiento: tímpano triangular abajo, lunetos arriba, ritmo claro y enfatización del cuerpo central.

Esto se consigue por diferencia de escala, por el balcón corrido de la planta alta, las grandes perforaciones del ingreso y por el remate de la buhardilla enmarcada por torrecillas y techo de mansarda.

La transición entre el cuerpo central y las alas laterales se resuelve con un tramo similar a los de los lados, paro enmarcado por un orden monumental.

Por todo el academicismo volcado aquí reconoce una gran influencia italiana más que francesa: la articulación de los patios, los detalles ornamentales y la solución casi serliana de sus arcos de ingreso. Aunque también se pone en evidencia desde lejos- no ya a escala peatonal - la inexistencia de mansardas en las alas y la solución muy plana de la mansarda central.

El proyecto de este edificio que se comenzara hacia 1890, se atribuye a Manuel Solá, aunque aún falta la confirmación documental de tal dato. Lo que si conocemos es la intervención del arquitecto Francisco Righetti y la del Ingeniero. Vicente Arquati como directores de la obra, trabajando el primero hasta mayo de 1892 y Arquati de allí en adelante

La ornamentación exterior tiene como motivo central el escudo de la provincia, que se repite en el interior del recinto principal y en las rejas de los balcones y de las escaleras.

El esquema es la planta alrededor de un patio cuadrado central y los laterales menores con galerías abiertas en planta baja, que conectan las diversas dependencias.

La primera denominación que recibió el edificio de la legislatura provincial fue "Casa de los Leones". Era inevitable en la parte de entrada principal se hacen aún hoy dos majestuosos cuerpos de bronce del "rey de la selva".

El total asciende a veintidós. Seis están ubicados mirando hacia la parte norte, otros seis hacia el sur. Nueve están distribuidos en el coronamiento de la parte frontal, La última fue colocada en la parte alta del escudo de la provincia.-

Algunos exhiben algún grado de deterioro. Una del frente perdió la mitad de la cabeza. La figura de león se repite en la vereda anterior al sector de acceso de vehículos.

En este caso se tratan de cuerpos de leones alados y que están sentados sobre bases de cemento, separados por un par de metros entre sí.

En el año 1960, por una Resolución Bicameral se resuelve realizar refacciones en el edificio, en forma especial en el recinto de sesiones, que había empezado a sufrir las inclemencias de los años ya que los travesaños de madera de quebracho que sostenían el piso del recinto comenzaron a ceder, decidiendo entonces modificar esa estructura con la construcción de una loza en remplazo de los travesaños, y dale al nuevo piso un declive y desnivel hacia el frente del mismo. Aprovechando estas remodelaciones se encomienda por Resolución de Presidencia al Señor..........Aguirre, famoso carpintero y ebanista, todos los trabajos de carpintería del recinto, bancas, tarimas y estrado, estrado este que muestra en su frente imágenes talladas a la perfección , donde se puede observar un su parte central una imagen del busto del Gral. Güemes y ambos costados representaciones de las principales riquezas de nuestra provincia, la industria azucarera, la ganadería, la minería, la agricultura y la maderera. Con el pasar del tiempo la loza que sostiene el piso del recinto, produjo fisuras en todo el edificio, como resultado de la dilatación del mismo, evidentemente este edificio fue estudiado y calculado de tal manera que en su interior solamente exista como sostén del primer piso los travesaños de madera, hoy por hoy los pasillos de la planta alta se mueven al caminar, como consecuencia del paso de los años y la sobre carga de peso.

 

En el año 1983 junto con el retorno de la democracia, se realizaron algunas remodelaciones, se hizo funcionar el ascensor ubicado en la esquina del patio sur y debajo del sector de la Presidencia del Senado. Fue clausurado en Julio del año 1990, luego de que un informe de Arquitectura, se rehabilito la puerta que da a calle Zuviría, se construyó la playa de estacionamiento.

 

Fotos de Archivo construcción del Palacio Legislativo